美军开发X射线炸弹 或为研制第四代核武器做准备

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发布时间:2018-07-03 12:26

  [文/观察者网 堵开源]美国《防务新闻》周刊7月3日报道,美国国防部正在研制一种新型强X射线炸弹,其用途是直接将化学武器摧毁在其容器内,而不会导致有害化学物质泄漏。据报道称,该型炸弹将来用一种利以常规炸药爆炸压力推动特殊新型物质产生超强X射线的技术,其效率比传统技术高数十倍。

  这种高效X射线源技术是第四代核武器的重要前置科技

  Y.k Bae公司展示的MXG-C型X射线源原型机

  观察者网军事评论员表示,强X射线除了可以摧毁化武,更重要的用途是作为引爆氢弹聚变级的手段——换言之,这可以用于不必使用裂变级而直接引爆的聚变炸弹,也就是多年来各大国所追求的第四代核武器。据报道,美国负责研制核武器的洛斯阿拉莫斯国家实验室也深度参与这一计划,如果这一技术确实出现突破,很可能被用于这一研究方向。

  《防务新闻》援引美国《新科学家》网站的报道称,美国国防部目前正在研究通过高能X射线炸弹来摧毁生化武器的技术。

  在去年空袭叙利亚化学武器设施的时候,美军不得不小心翼翼,避免直接破坏化学武器储存设施。尽管美国研制了铝热剂高温燃烧弹用于摧毁这类目标,但是并不能保证百分之百烧毁所有生化武器,会有微量有毒物质泄漏到大气中,有说法认为正是这种微量泄漏导致了海湾战争综合症。

  而新的X射线炸弹项目的设想是,利用强X射线打碎生化武器的复杂分子,使之无害化。由于X射线可以穿透化学武器的包装,因此可以将化学武器直接在其容器内烧毁,而不会引发泄漏。

  此前美国也有提出过类似的X射线销毁化学武器的技术,不过设想是利用固定式设施内的大型X光装置,对已经收缴的化学武器进行处理,而不能直接销毁敌方基地内的化学武器。

  而美国国防部现在正考虑用新技术来实现这一目标。关于这项研究的详情还只有很少一些信息可以公布,但《新科学家》的文章表示,目前的研究是使用常规炸药压缩铝合或者氦,当这些物质被压缩到一定程度时,就会爆发出巨大的X射线。

  据查询,这篇报道中提到的是美国Y.K bae公司(首席执行官:Young Bae)的一项研究成果。

  在2013年发表的论文中提到,当以超高速度(V>100km/s)用常规炸药把一种碳纳米材料以100KM/S的速度发射向铝或者氦估计产生约10 TPa的压力,然后就会以35%的能量转换率发射出X射线。相比之下,目前常规手段产生X射线的能量转换率为1%(相关论文<Creating_nanostars_with_buckyballs>链接)

  据《新科学家》网站称,美国洛斯阿拉莫斯国家实验室表示,会全力协助该装置设计和应用。并表示这类技术有广泛的商业用途。

  观察者网军事评论员表示,此前有国内自媒体翻译过几年前的相关报道,并感慨这种新技术是“人类终结化学武器的道路上,一道明媚的曙光”……仿佛这是一个温情鸡汤故事……

  新型X射线激励原理示意图

  然而现实中,鸡汤故事十有八九会变成“毒鸡汤”:《防务新闻》的文章里提到,尽管听起来很完美,但是这种炸弹爆炸范围内的人员受到的辐射量要比做一次普通的胸片高约几万倍——这意味着它不仅会销毁化学武器,更可以直接杀死任何靠近X射线爆发的人员。可以说,X射线炸弹“杀人不毁建筑”的效果某种程度上更接近于中子弹,只不过中子弹实际上是战术核武器,而X射线炸弹用的只是常规炸药。

  而这还不是这一技术最可怕的潜在用途——事实上,如果真有这么强,那么它可能真是一个技术领域的曙光——第四代核武器。

  事实上,用常规手段激励产生高能X射线是各大国长期以来追求的,研制第四代核武器的关键性前置技术。此前传闻中的“红汞核弹”据说就是利用氧化汞锑为中子源,可以让核弹的尺寸降低到棒球大小——当然这一传闻的可信度并不高,至今为止也没有相关证据表明这种武器真的研制成功,更可能只是冷战时期提出的第四代核武器方案之一,但要实现,还缺乏一些关键的前置科技。

  而如果美国这次效率高达常规X射线源数十倍的常规炸药引爆射线源成功,那么它完全可能成为多年来各大国无数研究人员孜孜以求,但却始终可望不可即的关键突破。从报道中可以看到,负责研制核武器的洛斯阿拉莫斯国家实验室捡到宝一样的态度,非常耐人寻味(当然Y.K Bae公司本来就是与他们关系密切的研究机构之一)。

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